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虽然我们都是在亚当里出生,但如今是与基督联合了。因此,我们不应该再活在亚当的旧的创造中,也不能再继续顺着情欲生活;而是应当活在基督的新的创造中,坚定地顺着圣灵行事。各人不是单顾自己的事,也不是求自己的益处。因为我们身上所带的不是该隐的记号(创4:15),乃是耶稣基督十字架的记号(加6:17)。彼得的口音在耶路撒冷人面前显露出他是加利利人(太26:73),愿我们的彼此相爱在这个世界面前显露出我们真是耶稣的门徒(约13:35)。
天是农历八月十五,大家在海外生活了多年,每逢佳节倍思亲。心中有着千丝万缕的牵挂,也有无以言表的怀念。家里的后院,总喜欢种些瓜果蔬菜;厨房的烤箱,总喜欢做些芝麻大饼;肉夹馍比汉堡更美味、煲粥比可乐更可口。童年成长的回忆就是如此难舍难分,对亲情的思念又岂能轻易放下?月饼寓意团圆美好,可惜在月圆之时,却无法与大洋彼岸的家人团圆。苏轼曾在丙辰中秋,欢饮达旦,大醉后作《水调歌头·明月几时有》:“...人有悲欢离合,月有阴晴圆缺,此事古难全。但愿人长久,千里共婵娟。
前不久,我听到《化身博士》的故事,这是英国作家史蒂文森(Robert Lewis Balfour Stevenson)写的小说,原著名叫 Strange Case of Dr Jekyll and Mr Hyde。我没有读过这部小说,只好摘录别人所写梗概:小说的主角叫杰克博士,他是一位很受尊敬的科学家,一个贵族,也是一个大善人。杰克博士发现自己的人性中,就像很多人所说,一面是天使,一面是魔鬼,他发现自己是一个善与恶的综合体。一些善良的本性,被一些邪恶的本性掩盖了,于是他想把邪恶的本性压下去,或者把它消灭掉,让善良的部分长大,邪恶的部分缩小。
在家庭生活中,你们是如何对待彼此呢?我愿弟兄们无忿怒,无争论,举起圣洁的手,随处祷告(提前2:8),爱你的妻子,如同爱自己的身子(弗5:28);我也愿姊妹们如同古时仰赖神的圣洁妇人,以长久温柔、安静的心为妆饰,顺服自己的丈夫,就如撒拉听从亚伯拉罕,称他为主(彼前3:5-6)。愿你们在婚姻生活的属灵战场中,存着敬畏基督的心,操练彼此的顺服,以此尊荣祂的圣名!
约拿单·爱德华兹曾以申命记32:35的经文发出呼吁:“罪人啊,想想你危险的处境有多么可怕吧!那忿怒的大熔炉,既宽又深不可测,充满了忿怒的火,而你的命运掌握在神的手中,他对你发出的怒火,正是对许多地狱的人发出的。你只被一条细线吊着,神忿怒的火舌在其周围闪烁不已,随时都会把它烧焦,将它化为灰烬。然而你对任何的中保都没有兴趣!你也抓不住任何东西来救你自己!没有任何东西可以隔绝怒火!你任何的功德、任何做过的事、任何还可以做的事,都不能换取神片刻的饶恕。”
圣经多次提醒,“当存畏惧侍奉耶和华,又当存战兢而快乐”(诗2:11);“但要尊万军之耶和华为圣,以他为你们所当怕的、所当畏惧的”(赛8:13)。亲爱的弟兄姊妹,让我们在主日的清晨,欢欣地奔向神的殿,预备我们的心,等待着崇拜的开始,因为祂是我们当畏惧的主。当领会宣召“普天下当向耶和华欢呼。你们当乐意侍奉耶和华,当来向他歌唱”(诗100:1-2),全部的会众就异口同声地赞美祂。
去年我初次来到西北堂时,曾有人给我介绍说,西北堂是好客的,西北堂是肯为主摆上的,他的意思绝不是说西北堂的建筑物是非常热情的,或者说教会的VAN不辞劳苦来回奔波,而是这间教会有很多爱神爱人的弟兄姊妹。如果有人找到你,想要认识我们教会,那么请不要犹豫,邀请他走入你的团契聚会吧!因为在那里他将会“看到”教会的信仰告白,“闻到”基督的馨香之气,并且听到历久弥新的福音,以至明白“何为神的善良、纯全、可喜悦的旨意”(罗12:2)。
西北堂作母亲的姊妹们,耶稣为你们穿过“四面转动发火焰的剑”(创3:24),祂被父神击打以至死亡(赛53),但通向生命树的道路再次被开启(启22:2)。撒拉从远处望见这救恩的曙光,就“以为那应许她的是可信的。所以从一个仿佛已死的人生出子孙,如同天上的星那样众多,海边的沙那样无数”(来11:11)。
圣经多次以肢体的比喻表达信徒之间的紧密关系。“若一个肢体受苦,所有的肢体就一同受苦;若一个肢体得荣耀,所有的肢体就一同快乐”(林前12:26)。身体任何部位受损,都会影响整个人正常的生活;韧带拉伤致使无法运动,纵然拥有充沛的体力;关节脱臼导致无法动弹,纵然拥有发达的肌肉。同样,身体某个部位完成出色的工作,荣誉和快乐不是属于整个人吗?
你是如何使用居家时光的呢?或者让我更直接来问,有没有因为多出来的时间,从而使自己祷告的生活大大改善呢?在上周的信函中,我提到让我们用最“笨”的方法建造西北堂,“笨”就是不另辟蹊径,不存侥幸的心理。快速致富是赌徒的心理,扎实操练才是圣徒的态度。让我接续上周“读经”这个主题,在这里与大家谈论“祷告”这项基本功。
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